Гастрономия Здоровье Культура

Китайский чай, виды и сорта

 

Чай — удивительный напиток. За долгую историю своего существования он проделал длинный путь от лекарства, которое принимали при отравлениях ядами, до самого популярного в мире напитка. Жестяную банку с чаем можно обнаружить почти в каждом кухонном шкафчике.

Первые упоминания о чае можно найти в древних китайских рукописях. Китайцы верили, что обретению чайного напитка они обязаны герою китайского эпоса по имени Шэнь Нун. Одна из легенд гласит, что Шэнь Нун, для того, чтобы помочь людям, искал новые целебные растения и испытывал их на себе. И вот однажды, в одной из таких экспедиций он принял около 100 ядов в один день, это оказало ужасное действие: Шэнь Нун потерял сознание и упал под кроной чайного дерева. К счастью, в этот момент с чайного дерева скатилась капелька росы, она попала на губы героя и вернула его к жизни. По другой версии, чай появился благодаря мудрецу Та Мо (также известен под именем Бодхирхама). Он прибыл в Китай для того, чтобы на протяжении семи лет молиться во славу Великого Будды, не смыкая при этом глаз. Однако на пятом году молитвы, сон сразил мудреца. Когда Та Мо проснулся, он очень сильно разгневался, что не смог выдержать испытания. Поэтому он вырвал свои веки и бросил их на землю. Вскоре на этом месте вырос чайный куст. Та Мо попробовал заварить листья в горячей воде и у него получился этот чудесный напиток, который даровал ему бодрость. После этого Та Мо смог закончить свою долгую молитву. Легенд о происхождении чая великое множество, лишь в одном легенды единогласно сходятся — Родина чая — Китай.

Китайские чайные традиции берут свое начало в глубокой древности, однако политические катастрофы, которые настигли Китай в 18 веке и продолжились вплоть до 20 века, нанесли огромный урон древним ритуалам употребления чая. Только благодаря китайцам, проживающим в других странах, удалось сохранить основные черты чайной церемонии. Современная китайская чайная традиция начала формироваться лишь в 70-е годы 20 века.

Помимо традиций, Китай надолго потерял лидирующую позицию в экспорте чайного листа, уступив место Индии и Шри-Ланке. Однако сейчас Китаю удалось не только вернуть себе первенство по экспорту чая, но и зарекомендовать свой чай в качестве одного из лучших в мире.

Характеристики чая целиком и полностью зависят от того, насколько долго чайный лист был подвержен ферментативному окислению перед финальной сушкой. Поэтому, чай делят на категории, опираясь именно на процент окисления.

Итак, чайные листья подразделяют на:

Зелёный чай — окисление либо вообще не проводится, либо продолжается не более двух дней, после чего принудительно прекращается нагревом. Чай оказывается окисленным на 3–12 %. Сухие листья имеют зелёный цвет (от салатного до тёмно-зелёного, в зависимости от особенностей изготовления), настой — неяркого желтоватого или зеленоватого цвета, в аромате отчётливо выделяется «травяная» нотка, вкус достаточно терпкий, может быть чуть сладковатым. Если зеленый чай горчит, это значит, что либо он низкого качества, либо, что заваренный чай стоял слишком долго.

 

Известные сорта: Би Ло Чунь, Лунцзин.

Красный чай (в Европе он называется черным) — сильно окисленный. Листья проходят длительное окисление, от двух недель до месяца. Лист окисляется почти полностью — на 80 %.

В сухом виде имеет тёмно-коричневый или почти чёрный цвет. Настой — от оранжевого цвета до тёмно-красного. В аромате могут выделяться цветочные или медовые нотки, вкус характерный, терпкий, не горчит.

Именно сорта черного чая получили наибольшую популярность среди европейцев. А также стали основной многих популярных чайных напитков.

Известные сорта: Кимун, Дяньхун.

Белый чай — чай из нераспустившихся чайных почек (типсов) и молодых листьев, прошедший минимальное количество стадий обработки в процессе производства, обычно белый чай только вялят и сушат. Несмотря на название, белый чай имеет более высокую степень окисления (до 12 %), чем большинство зелёных чаёв. В сухом виде имеет светлый, желтоватый цвет. Настой жёлто-зеленоватый, более тёмный, чем настой зелёных чаёв (из-за более высокой степени окисления). У заваренного белого чая приятный цветочный аромат, сладковатый вкус и слегка сладковатое послевкусие. Белый чай нужно заваривать очень осторожно: лишние секунды, проведенные в заварочном чайнике, могут превратить его в горький напиток.

Известные сорта: Байхао Иньчжэнь, Баймудань.

Жёлтый чай — окисляется на 3–12 %, почти как зелёный, но перед сушкой проходит процедуру закрытого «томления». Сорта желтого чая считаются элитными, некоторые из них ранее производились исключительно для императорского двора и были запрещены к вывозу из Китая.

Известные сорта: Цзюнь Шань Инь Чжэнь, Мэн Дин Хуан Я.

Улун — процесс окисления продолжается от двух до трёх дней, достигая 30–70 %. Внешний вид и вкусовые характеристики улунов напрямую зависят от технологии, при помощи которой проходит окисление. Однако этот вкус настолько специфичный, он не позволяет спутать улун с другими видами чаёв.

В Китае употребляют почти все виды чая, но больше всего жителям Поднебесной по нраву — зеленые и желтые. А в европейских странах наибольшую популярность завоевал красный чай, почти весь он экспортируется из Китая.

Чай получил огромное распространение по всему миру. Количество способов заварки и свои собственные чайные традиции по всему миру свидетельствуют о том, что чай стал одним из самых употребляемых и любимых напитков. У него даже есть свой праздник — Международный день чая, отмечается он 15 декабря. Также 15 декабря была принята «Мировая Декларация Прав работников чайной индустрии». Так что не забудьте отметить эту дату, заварив свой любимый сорт чая.

Об авторе

Александра

Комментарий

/* ]]> */